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七夕飾りには意味がある!五色の吹き流しや短冊の作法とは?

公開日: : 最終更新日:2015/05/17 イベント情報 ,

年に一度だけ逢う事を許された悲しい夫婦のお話を思いだせますか?こう問われると少し悩む人もいるかと思いますが、有名な「織姫と彦星」のお話の事です。

二人が逢えるのは7月7日七夕の夜だけ。その日を待ちわびて1年間を別々に過ごす、美しくも悲しい恋のお話。子供の頃、七夕が近づくと幼稚園や保育園で読み聞かせがありますよね。でも、実際七夕とは何でしょう?

また、七夕飾りにはどんな意味があるのでしょうか?

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七夕ってそもそも何?

七夕は「たなばた」または「しちせき」と読みます。中国、台湾、日本、韓国などにおける節日の一つで、五節句のひとつにも数えられます。

日本に古くからある「たなばた」は「棚機」と書きます。これに中国から伝来してきた「乞巧奠(きこうでん)」が合わさって生れたのが現在の日本の七夕です。

では「棚機」とはどんな行事なのでしょう。

棚機とは、日本の禊の行事で、乙女が着物を織って棚にお供えする事で神様を迎え、その年の豊作やけがれを払う行事です。選ばれた乙女は「棚機女(たなばたつめ)」と呼ばれ綺麗な水辺にある小屋で棚機を使って着物を織ります。
そして、「乞巧奠」は織女星にあやかって女性が機織りや裁縫が上達するようにと庭先の祭壇に針などを供えて星にに祈りを捧げていた行事です。この乞巧奠が平安時代に伝わると宮中行事として行われるようになりました。

江戸時代には庶民にも広まり、果物や野菜を供えて習い事などの上達を願うようになったのです。織姫と彦星のお話は裁縫の仕事の星である琴座の「ベガ(織女星)」と農業を司る星鷲座の「アルタイル(牽牛星)」が旧暦の7月7日に天の川をはさんで最も輝いて見える事から1年に一度の巡り合いの日と考えられた事から生まれた伝説です。

七夕飾りの意味

江戸時代に庶民に広がった七夕ですが、笹に飾る五色の短冊などの飾りにはどのような意味があるのでしょう?

平安時代には短冊ではなく、梶の葉に和歌を書いて願い事をしていました。江戸時代になるとこの梶の葉ではなく短冊に願いを書くようになります。

では何故五色なのか?これは中国に古来より伝わる自然現象は5つの要素で出来ていると言う考え方から来ていると言う学説があります。

短冊とは別に五色の吹き流しも飾ります。織姫が使用している糸を模したものです。そして、笹に吊るすのは笹が冬でも葉を持ち、真っ直ぐに育つ生命力のある木だからです。神を宿すとも言われる植物に願いを託し、祭りの後で川や海に流して穢れを持っていってもらう意味があります。

他にも笹には色々な飾りが付きますよね。それらは昔の果物や野菜の名残です。お供えする代わりに飾りに付けているのです。また、織姫と彦星が無事に逢えるようにと人形をつるす事もあります。

飾り

そういえば「かぐや姫」も竹から生まれていますよね。竹はそれだけ神聖な植物だと古くから言われているのですね。
五色の意味が分からず折り紙に願い事を書いていませんでしたか?
今年は是非、赤・白・緑・黒・黄の五色の折り紙を用意して笹に吊るして下さいね。

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